Selma Blair möchte, dass Sie sehen, wie sie mit Multipler Sklerose lebt

Selma Blair möchte, dass Sie sehen, wie sie mit Multipler Sklerose lebt


Selma Blair konnte in unserer ersten Sitzung nur eine halbe Stunde lang sprechen. Das war so lange, wie sie ihrem Gehirn und ihrem Körper vertraute – noch länger und sie fürchtete, dass ihr Fokus abschweifen oder ihre Sprache nachlassen könnte. „Wir sind dafür verantwortlich zu wissen, dass kleinere Momente klarere Momente sein werden“, sagte sie.

Für Blair ist kein Tag frei von den Auswirkungen der Multiplen Sklerose, der Autoimmunerkrankung, von der sie 2018 erfahren hat, dass sie aber viele Jahre zuvor begonnen hat, ihr zentrales Nervensystem anzugreifen.

Dieser besondere Freitag im September hatte besonders hart begonnen: Sie sagte, sie sei in ihrem Haus in Los Angeles aufgewacht und habe sich “einfach schlecht gefühlt, als alle rauskommen”, aber sie stellte fest, dass das Gespräch mit Menschen ihr Unbehagen linderte. Blair sagte, dass sie früher am Tag gute Gespräche geführt hatte und sich auf unsere gefreut hatte.

Wenn sie also während dieses Interviews eine Pause brauchte, sagte sie mit einem erfreuten Gackern: “Das bedeutet nur, dass du mich langweilst.”

Dieselbe ungezügelte Direktheit bleibt in all ihren Interaktionen bestehen, ob geskriptet oder spontan, mit ein- oder ausgeschalteten Kameras, selbst wenn sie ihren Bericht über die Zeit teilt, als sie in „The Tonight Show“ ein Trägertop trug, das sie versehentlich seitlich angezogen hatte. Es ist eine Geschichte, die sie mir stolz erzählte, innerhalb von fünf Minuten nach unserer Vorstellung in einem Videoanruf, während ihre Finger aus ihrem kurzgeschnittenen, blondierten Haar einen Strudel machten. (Um diese Stilwahl zu erklären, brach sie in eine blecherne, Ethel Merman-artige Stimme aus und sang: „I want to be a shiksa.“)

Aber Blairs Offenheit hat in den drei Jahren, seit sie mit ihrer MS-Diagnose an die Öffentlichkeit ging, mehr Bedeutung erlangt. Ob sie nun persönliche Tagebücher in den sozialen Medien veröffentlicht oder auf einem roten Teppich auftritt, sie versteht, dass sie eine Vertreterin ist, die die Möglichkeit hat, ein breiteres Publikum darüber aufzuklären, was sie und andere mit MS erleben.

Es ist eine Philosophie maximaler Offenheit, die sie weiterführt, indem sie als Thema eines neuen Dokumentarfilms „Introducing, Selma Blair“ auftaucht. Der Film unter der Regie von Rachel Fleit ist ein unbeirrbarer Bericht über Blairs Leben mit MS und die Stammzelltransplantation, die sie 2019 zu seiner Behandlung durchmachte. (Der Dokumentarfilm wird am 15. Oktober in die Kinos kommen und am 21. Oktober gestreamt werden auf Discovery+.)

Wie Blair erklärte, hoffte sie, dass der Film für Zuschauer von Bedeutung sein würde, die sich herausgefordert und unsicher fühlen, unabhängig davon, ob sie eine chronische Krankheit haben oder nicht.

„Das ist mein menschlicher Zustand“, sagte sie, „und jeder hat seinen eigenen, aber ich denke, wir sind uns einig, dass wir uns allein oder verängstigt fühlen, wenn wir eine große Veränderung in unserem Leben haben. Das war überhaupt kein Eitelkeitsprojekt, und ich bin sehr fähig, Eitelkeit zu lieben.“

Für Blair ist der Dokumentarfilm nur ein Teil eines größeren Versuchs, sich selbst zu verstehen – um festzustellen, wie viel von ihrer Identität durch ihre Krankheit geprägt wurde und was bleiben oder sich ändern wird, wenn sie dafür behandelt wird.

„Wenn das in meinen 20ern passiert wäre, als ich versuche, eine Karriere zu beginnen und ein paar Schekel beiseite zu legen, wäre ich beschämt gewesen“, sagte sie. „Ich bin jetzt alt genug. Ich lerne eine ganz andere Persönlichkeit kennen und schäme mich nicht.“

Wenn sie an ihre Kindheit in einem Vorort von Michigan zurückdenkt, beschrieb Blair sich selbst als eine Siebenjährige, die ihre eigene Ausgabe der Physicians’ Desk Reference, dem riesigen Wälzer mit Informationen über verschreibungspflichtige Medikamente, herumschleppte und sich fragte, warum sie ständig Schmerzen und Müdigkeit hatte und unvorhersehbare Stimmungsschwankungen.

Diese Schwierigkeiten hielten bis ins Erwachsenenalter an: Die Schmerzen wurden schlimmer, insbesondere nach der Geburt ihres Sohnes Arthur im Jahr 2011; Sie hatte Sehstörungen und hatte unwillkürliche Muskelkontraktionen im Nacken.

Bis sie ihre Diagnose erhielt, sagte Blair, konnte sie nicht verstehen, warum ihre Symptome von Einstellung zu Einstellung variierten. „Ich kann in meinem Haus besser laufen, aber draußen ist es wie eine Sandgrube“, sagte sie. „Bei bestimmten Lichtverhältnissen wird meine Sprache unterbrochen, obwohl mein Kehlkopf in Ordnung ist.“

„Mir ist nie in den Sinn gekommen, dass in meinem Gehirn ein Stau passiert“, sagte sie.

In der Aufregung, die Blairs Enthüllung ihrer Diagnose folgte, wurde sie Fleit vorgestellt, und sie vereinbarten, mit den Dreharbeiten für den Dokumentarfilm in den Tagen zu beginnen, kurz bevor Blair für ihre Stammzelltransplantation nach Chicago reiste.

Fleit sagte, dass Blair keine redaktionelle Kontrolle über den Film ausübte und fügte hinzu, dass das Unterfangen nur gelingen würde, wenn die Schauspielerin „bereit wäre, der Welt zu zeigen, was wirklich passiert ist – diese brutale Intimität und Ehrlichkeit, die man einfach nicht sieht – und sie war total“ offen dafür.”

Fleit, die an Alopecia universalis leidet, einer Autoimmunerkrankung, die Haarausfall verursacht, sagte, sie fühle sich während der Dreharbeiten eine besondere Verbindung zu Blair.

„Eine glatzköpfige Dame auf der Welt zu sein, hat mir einen einzigartigen Zugang zu einer bestimmten Art von emotionalem Schmerz gegeben“, sagte Fleit. „Es macht mir keine Angst mehr und ich fühle mich einzigartig qualifiziert, den Raum für eine andere Person zu halten, die das erlebt.“

Aber nicht jeder in Blairs Leben war sofort zufrieden damit, dass sie sowohl den Film als auch die Stammzelltransplantation verfolgte. Sarah Michelle Gellar, Blairs “Cruel Intentions”-Co-Star und langjährige Freundin, sagte, sie habe Angst vor der Behandlung, die von einer intensiven Chemotherapie begleitet wurde.

“Ich hatte das Gefühl, dass es so riskant war”, sagte Gellar. „Und ihre Einstellung war, ja, ich komme gerade zurecht, aber in 10 Jahren werde ich es vielleicht nicht mehr sein und ich werde kein Kandidat für diese Behandlung sein. Es war jetzt oder nie. Und jetzt oder nie ist eine sehr gute Definition von Selma.“

Gellar war sich auch bezüglich des Filmprojekts unsicher – „Ich bin ein sehr privater Mensch, ich kann mich kaum mit dem Supermarkt teilen“, sagte sie –, aber sie verstand Blairs Position: Sie fühlte sich für ihren Sohn wichtig.

Gellar erinnerte sich: „Sie sagte: ‚Gott bewahre, wenn ich es nicht schaffe, dann hat Arthur ein ganzes Videotagebuch darüber, was ich durchgemacht habe. Er wird sich nie fragen müssen, habe ich aufgegeben? Er wird wissen, wie hart ich gekämpft habe, um für ihn da zu sein.’“

Für Parker Posey, seit fast 20 Jahren ein Freund und Kollege Blairs, war die Entscheidung, einen Dokumentarfilm zu drehen, eine ebenso legitime Ausdrucksform wie jedes andere künstlerische Unternehmen.

„Das ist das Einzige, was wir haben – Ihr Leben als Schauspieler, es ist alles Material, es ist alles Geschichte“, sagte Posey. „Werde ich in etwas landen, das mir Bedeutung gibt, weg von der Kleinlichkeit der meisten Unterhaltung?“

Posey fügte hinzu: „Jeder, der einen Sinn darin finden kann, das zu schaffen, was er schaffen soll, und sein Leben mutig leben, das ist Kunst. Das ist der Triumph.“

Blair ihrerseits sagte, als die Dreharbeiten für den Dokumentarfilm begannen: „Ich glaube, ich habe es nicht bemerkt. Es gab wirklich keine Regie und das meine ich im besten Sinne.“

Sie fügte hinzu: „Ich glaube nicht, dass ich gemerkt habe, dass ein Film herauskommt, bei dem ich das Thema bin. Das habe ich nicht wirklich verarbeitet.“

Als unsere halbe Stunde zu Ende ging, verabschiedeten wir uns und ich sagte Blair, dass ich mich darauf freue, in ein paar Tagen wieder mit ihr in Kontakt zu treten. Mit komisch ätherischer Stimme antwortete sie: „So Gott will, wenn ich lebe.“

Unsere nächste Session, die für diesen Montag geplant war, musste verschoben werden, als Blair von einem Pferd fiel, das sie über das Wochenende ritt. Wie sie mir in einem Folgegespräch sagte – dieses Mal am Telefon, da Videoanrufe es ihr schwer machten, sich zu konzentrieren – hatte sie das Gleichgewicht verloren und ihren Daumen überstreckt, aber ansonsten ging es ihr gut.

Es war ihr mehr peinlich, wie sie sich in unserem ersten Gespräch verhalten hatte, und sie hatte ihren zugegebenermaßen unverschämten Sinn für Humor benutzt, um ihre Angst zu überspielen. „Ich bin so erschrocken, weil es immer noch, sogar in meinem Kopf, ein Stigma gibt, dass du es nicht bringen wirst – du wirst nicht in der Lage sein, dieses Geist-Körper-Ding zum Laufen zu bringen“, sagte sie. “Ich werde die Verteidigung eines Shticks verwenden, wenn ich das Gefühl habe, ins Stocken zu geraten.”

Sie störte sich auch an einer Bemerkung, die sie auf ihrem Instagram-Account von jemandem gesehen hatte, der ihre Dokumentation unterstützte, aber sagte, wie Blair den Kommentar beschrieb: „Ich wünschte, eine normale Person würde es tun, wie eine Person, die keine Berühmtheit ist, weil es ist nicht das gleiche.”

Blair fügte nachdrücklich hinzu: „Ich bin ein normaler Mensch.“

Cynthia Zagieboylo, Präsidentin und Geschäftsführerin der National Multiple Sclerosis Society, sagte, dass Blairs Entscheidung, ihre Erfahrungsgeschichte zu teilen, für andere Menschen mit der Krankheit und diejenigen, die mehr darüber erfahren möchten, von Vorteil sein könnte.

„Es gibt keinen richtigen Weg, um durch so etwas zu kommen“, sagte Zagieboylo. “Es gibt keine zwei Geschichten von MS, die gleich sind und für die Menschen, sich auszudrücken, ist es sehr persönlich.”

Wenn jemand wie Blair offen über ihre Krankheit spricht, sagte Zagieboylo: „Menschen können sich weniger allein fühlen, wenn sie sich den Herausforderungen ihrer eigenen MS stellen. Menschen mit möglichen Symptomen könnten etwas erkennen. Es könnte zu einer früheren bestätigten Diagnose von MS führen, was bedeutet, dass die Menschen schneller behandelt werden könnten und dies zu besseren Ergebnissen führt.“

Sie fügte hinzu: “Indem sie ihre Reise auf wirklich authentische Weise mit der Welt teilt, gibt es wirklich keine Nachteile.”

Blair sagte, dass ihr gesagt worden sei, dass ihre MS in Remission sei, was ihrer Meinung nach bedeutete: „Es gibt keinen klaren Weg für eine Verschlimmerung meiner Krankheit, und das ist enorm. Das gibt dir Luft zum Atmen.“ Es gab keinen festen Zeitplan, wie lange ihre Stammzelltransplantation wirksam sein könnte, aber, wie sie in ihrem charakteristischen Stil sagte, „könnte ich vorher von einem Bus angefahren werden.“

Einer der seltsamen Vorteile dieser Zeit relativer Ruhe ist die Möglichkeit zu erfahren, ob vergangene Verhaltensweisen, die sie als grundlegende Komponenten ihrer Stimmung und Persönlichkeit betrachtete – die Ausbrüche, die Impulsivität – Manifestationen ihrer Krankheit sein könnten.

Blair beschrieb ein Gespräch mit einem Neurologen, der fragte, ob sie Medikamente gegen einen pseudobulbären Affekt nehme, ein Zustand, der zu plötzlichem unkontrollierbarem Lachen, Weinen oder Wut führen kann.

„Ich sagte: ‚Nein, das bin nur ich, wovon redest du?’“, erinnerte sich Blair. „Sie ist wie ‚Oder vielleicht ist es nicht.’ Es ist mir nie in den Sinn gekommen.”

Blair fügte hinzu: „Ich weiß nicht, ob ich mich jemals aus einem neurologischen Schaden herausarbeiten werde. Ich weiß, dass ich neue Wege finden kann, aber ich habe schon so lange Narben.“

Sie hilft weiterhin bei der Erziehung von Arthur, dessen Sorgerecht sie mit seinem Vater Jason Bleick, einem Modedesigner und ihrem ehemaligen Freund, teilt. Aber sie sagte, ihr Sohn habe nicht den gesamten Dokumentarfilm sehen können.

“Nach ungefähr 20 Minuten fühlte er sich nicht wohl”, sagte sie. “Er hatte Angst, dass die Leute mich so sehen und hinter meinem Rücken reden oder mir keinen Job geben.”

Blair sagte, sie habe sehr vorgehabt, weiterhin als Schauspielerin zu arbeiten, und inwieweit sie auch als Rückzug aus der Branche wahrgenommen wird, liegt es nicht daran, dass sie sich nicht für Rollen ausgibt.

„Die Rollen, die mir seit meiner Diagnose angeboten werden, sind die alte Frau, die Person im Rollstuhl, die Person, die gegen Wände stößt“, sagte Blair. “Ich mag diese Dinger sein, aber ich bin immer noch alles andere, was ich vorher war, und ich sollte nicht darauf verwiesen werden.”

Aber jetzt, da sie sich auf die wahrhaftigste Art und Weise gezeigt hat, hofft Blair, dass ihre Bemühungen andere daran erinnern – und in sich selbst stärken –, dass diese Art von Transparenz einen Wert hat.

“Es gibt einen Unterschied, den es für die Menschen machen kann”, sagte sie. „Ich meine es nicht auf eine flockige, sanfte Art und Weise. Ich meine, nimm dir wirklich die Zeit, darüber hinauszugehen, denn du weißt nie, was die Leute in sich tragen, und was für eine Erleichterung zu wissen, dass selbst so bezaubernde Menschen wie ich“ – sie konnte ein letztes wissendes Lachen nicht unterdrücken – „von ihrem eigenen Gehirn beunruhigt sind“ und Körper manchmal. Das ist der Trost, den ich gerne geben könnte.“





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Rachel Meadows

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