Harry Reid, voormalig senaatsleider, overleden op 82

Harry Reid, voormalig senaatsleider, overleden op 82


“Hij heeft die chagrijnige charme die moeilijk te vervangen is”, zei Obama in maart 2015.

Reid, de langstzittende senator in de geschiedenis van Nevada, had gevochten tegen alvleesklierkanker. Zijn vrouw, Landra Reid, gaf dinsdagavond een verklaring af en noemde haar man een ‘vrome familieman en een zeer loyale vriend’. Ze waren 62 jaar getrouwd.

President Joe Biden bracht dinsdag hulde aan “een geweldige Amerikaan” en een “beste vriend”.

“Als Harry zei dat hij iets zou doen, dan deed hij het. Als hij je zijn woord gaf, kon je erop rekenen. Zo kreeg hij dingen voor het welzijn van het land decennialang gedaan”, zei Biden in een verklaring.

Reid was een “reus”, Nevada gouverneur Steve Sisolak zei in een verklaring. “Wat ik misschien het meest waardeer aan de erfenis van senator Reid, is dat hij nooit is vergeten wie hij was of waar hij vandaan kwam”, zei de Democratische gouverneur.

Harry Mason Reid werd geboren in een stad die hij in zijn autobiografie zou typeren als ‘een vliegenvlek op de kaart’ en ‘een boomtown die failliet is gegaan’.

“Ik kom uit een mijnstad”, schreef hij met co-auteur Mark Warren in “The Good Fight: Hard Lessons from Searchlight to Washington”. geboorteplaats Searchlight, Nevada, was niet langer aan het mijnen. Het was prostitutie.”

Reid’s vader was een mijnwerker en zijn moeder een wasvrouw. Reid schreef later dat ze thuis “nul” religie hadden, maar er was één figuur die zijn ouders vereerden, president Franklin Delano Roosevelt. In een stad van ‘harde rotsen en onherbergzame grond’ was hun huis gebouwd van spoorweglatten en had het geen warm water of binnenleidingen. Op 58-jarige leeftijd pleegde zijn vader zelfmoord.

Om naar de middelbare school te gaan, moest Harry 75 mijl naar Henderson gaan, waar hij tot voorzitter van de studentenraad werd gekozen, ging boksen en Landra Gould ontmoette, die in 1959 zijn vrouw zou worden.

Boksen zou zijn kijk op het leven vormen. “In een gevecht heb je niemand om je te helpen”, vertelde hij Kevin Iole toen hij in 2018 werd geselecteerd voor de Nevada Boxing Hall of Fame, en voegde eraan toe: “Jij en die kerel aan de andere kant van de ring.”

Van Henderson ging hij naar de Southern Utah University, Utah State, en – aangezien Nevada geen rechtenstudie had – George Washington University. Zijn eerste stint in Washington, DC, leidde tot een baan bij de Capitol Police. “Ik zou fulltime rechten gaan studeren aan GWU en fulltime in uniform werken in het Capitool in de shift van 3 tot 11”, schreef hij in “The Good Fight”. Hij herinnerde zich dat hij zich ‘vrij onzichtbaar’ voelde.

Reid keerde na zijn rechtenstudie terug naar Nevada en werd op 28-jarige leeftijd gekozen in de staatsvergadering. Het ontbrak hem nooit aan ambitie; in 1974 liep hij voor de Amerikaanse Senaat, maar verloor met 624 stemmen van Paul Laxalt.

In 1977 benoemde gouverneur Mike O’Callaghan, Reid’s oude mentor en bokscoach, hem om de Nevada Gaming Commission te leiden, een baan waarvoor hij alle naïviteit die hij had over de door menigten geteisterde casino’s moest opgeven. Het was, schreef Reid later, “een intense, surrealistische tijd waarin het soms voelde alsof ik in een soort verschrikkelijk funhouse was afgedwaald.” In 1981 werd een bom gevonden die aan de auto van zijn vrouw was bevestigd.

Nadat zijn termijn van vier jaar was verstreken, nam hij nog een kans op DC en deze keer won hij en veroverde hij een zetel in het Huis in 1982. Aan het einde van zijn tweede termijn in het Huis, toen Laxalt met pensioen ging, veroverde Reid de zetel van de Senaat die hij 12 jaar had gezocht. voordat.

Hij cultiveerde een reputatie voor norse praat. “Ik spreek ronduit”, schreef Reid in 2008. “Soms kan ik impulsief zijn. Ik geloof dat iets goed is, en ik doe het. En dan maak ik me er niet druk om. Dit heeft me niet per se goed gedaan, maar het is wie ik ben. Ik kan niemand anders zijn”

Jaren later keek de politieke journalist uit Nevada, Jon Ralston, naar die campagne van 1986, verwonderd over hoe het de senaatscarrière had gelanceerd van een man die hij ‘een machiavelli van malaprops’ noemde. Reid was, zei hij, “een door en door onaantrekkelijke man en duidelijk verschrikkelijke kandidaat die niettemin onwaarschijnlijke campagneoverwinningen behaalde en het toppunt van congresmacht bereikte.

In de Senaat vestigde Reid zich als een sterke partijdige, een harde strijder op het gebied van Nevada en westerse landbeheerkwesties, en een liberaal met een aantal conservatieve neigingen (zoals op het gebied van abortus). Hij kwam soms onder vuur te liggen over ethische kwesties, vooral vanwege zijn voorliefde voor de belangen van Nevada, waaronder de casino-industrie.

Reid ontwikkelde ook snel een reputatie voor directe beledigingen, zoals toen hij Ross Perot uitdaagde tijdens een hoorzitting in de Senaat van 1993, niet lang nadat Perot bijna 20 procent van de stemmen had getrokken bij de presidentsverkiezingen. “Ik denk dat je je feiten wat meer moet controleren en niet meer zo vaak naar het applaus moet luisteren,” zei Reid tegen hem.

Reid maakte in 1995 deel uit van de Democratische leiding, als co-voorzitter van de Democratische Beleidscommissie van de Senaat, en klom vervolgens op om in 1999 de zweep van zijn partij te worden. In november 2004 keek Reid geschokt toe hoe presidentskandidaat John Kerry en minderheidsleider Tom Daschle werd verslagen – en volgde onmiddellijk daarop de steun die hij nodig had om de leider van zijn partij in Washington te worden.

“Tegen de millenniumwisseling was de organisatie van Reid formidabel”, schreef Ralston in 2013. “Hij bracht getalenteerde Democratische agenten uit het hele land binnen, terwijl hij ook meer partijdig werd, waarbij hij de schijn achterliet dat hij ‘onafhankelijk was’ zoals Nevada .’ Toen hij hogerop kwam in de Democratische hiërarchie, moest Reid vaker de partijdige vlag voeren.”

Reid’s eerste grote test was op het voorstel van president George W. Bush om de sociale zekerheid te privatiseren, waarop hij de Democratische oppositie leidde die ertoe leidde dat de wetgeving uiteindelijk ten onder ging. “We gaan Wall Street de sociale zekerheid niet laten kapen. Het zal niet gebeuren’, vertelde hij in 2004 aan NBC’s Tim Russert.

Democraten kregen in 2006 de controle over de Senaat en dreven Reid naar de positie van meerderheidsleider. Na de verkiezingen werd Reid een meer uitgesproken criticus van de oorlog in Irak. Nooit een fan van Bush, zei hij tegen de president: “Mr. President, deze oorlog kan niet militair worden gewonnen. Het is verkeerd om door te gaan met het sturen van soldaten in een oorlog die militair niet kan worden gewonnen.”

Reid volgde dat op met een openbare verklaring dat de oorlog verloren was, iets dat Bush later zou typeren als ‘een van de meest onverantwoordelijke daden die ik heb meegemaakt in mijn acht jaar in Washington’. Bush en Reid stonden niet vaak aan dezelfde kant, hoewel Reid in oktober 2008 vaardig werd gecrediteerd voor het vakkundig redden van een reddingspakket dat in het Huis was verslagen.

Toen een van de jongste leden van zijn caucus werd gekozen om Bush op te volgen, werd Reid een van de sterkste pleitbezorgers voor de initiatieven van Barack Obama, waaronder zijn inspanningen om Obama’s stimuleringspakket voor 2009 te ondersteunen en door te geven wat bekend werd als Obamacare. Het was niet altijd gemakkelijk, aangezien Reid tijdens de campagne van 2008 sceptisch over Obama had gesproken, en nadat hij was gekozen, hield Obama een zekere afstand tot het Congres.

“Reid deed zoveel van de zorg en het voeden van de caucus”, schreef Jonathan Alter in “The Center Holds: Obama and His Enemies”, “dat Obama zelfs met Democratische senatoren sprak die hij echt niet meer dan twee of drie keer per jaar mocht. jaar.”

Van zijn kant prees Obama het leiderschap van Reid in de Senaat. ‘Harry heeft de zwaarste baan in Washington’, zei Obama in 2010 tegen de New York Times. ‘Hij heeft het zo goed gedaan als iedereen had kunnen doen. Hij knipt het gewoon uit.”

Obama heeft dinsdag een brief gedeeld hij schreef aan Reid tegen het einde van zijn leven. Landra had Obama en anderen gevraagd brieven te schrijven die ze aan haar man kon voorlezen.

“Hoe verschillend we ook zijn, ik denk dat we allebei iets van onszelf in elkaar zagen – een paar buitenstaanders die alle kansen hadden getrotseerd en wisten hoe ze een klap moesten opvangen en om de kleine man gaven. En weet je wat, we maakten voor een behoorlijk goed team’, schreef Obama. ‘De wereld is beter voor wat je hebt gedaan. Niet slecht voor een magere, arme jongen uit Searchlight.’

Voormalig voorzitter van het Republikeinse Huis, John Boehner, herinnerde zich dinsdag zijn “eerlijke” vriendschap met Reid.

“We waren het over veel dingen oneens, soms over beroemde dingen. Maar we waren altijd eerlijk tegen elkaar. In de jaren nadat we de openbare dienst verlieten, werd die eerlijkheid een band. Harry was een vechter tot het einde. RIP, mijn vriend,” zei hij in een verklaring.

Senaatsleider Mitch McConnell prees dinsdag Reid’s “legendarische taaiheid, botheid en vasthoudendheid”.

“Ik heb er nooit aan getwijfeld dat Harry altijd deed wat hij oprecht en diep voelde dat goed was voor Nevada en ons land”, zei McConnell in een verklaring.

Meerderheidsleider van de senaat Chuck Schumer heeft gebeld Reid “een van de meest verbazingwekkende personen die ik ooit heb ontmoet.”

“Hij was ijzersterk, maar zorgzaam en meelevend, en deed altijd zijn uiterste best om mensen die hulp nodig hadden te helpen”, zei Schumer in een verklaring. “Hij was mijn leider, mijn mentor, een van mijn dierbaarste vrienden.”

Veel verguisd door de Republikeinen van het theekransje, was Reid het belangrijkste Republikeinse doelwit in 2010. Hij stond in 1998 voor een zware uitdaging van John Ensign en behield zijn zetel met slechts 234 stemmen. Reid kreeg een boost toen voormalig staatsraadslid Sharron Angle de GOP-primeur van 2010 won over meer gevestigde Republikeinse figuren en al snel begon te imploderen.

“In de 20 jaar dat ik politiek betrokken ben geweest, heb ik nog nooit het ongeluk gehad om met zo’n pure, totale incompetentie te werken”, zei Chris LaCivita, politiek directeur van de National Republican Senatorial Committee, van Angle’s campagne nadat Reid won door 5 procentpunten.

Die verkiezing liet Reid echter met een verminderde meerderheid achter en bracht het Huis in Republikeinse handen. Wetgevende overwinningen zouden moeilijker te behalen zijn. In 2013 hebben Reid en zijn mede-democraten, ter erkenning van die realiteit, de basisregels veranderd als het ging om filibusters, waardoor het gebruik ervan bij presidentiële benoemingen aanzienlijk werd beperkt. “Het Amerikaanse volk gelooft dat de Senaat gebroken is, en ik geloof dat het Amerikaanse volk gelijk heeft”, zei Reid. De Republikeinse senaatsleider McConnell noemde het een ‘machtsgreep’, hoewel de republikein uit Kentucky gebruik zou maken van die regels zodra Donald Trump in 2016 tot president werd gekozen.

“We hadden meer dan 100 juryleden die we niet konden goedkeuren, dus ik had geen keus”, vertelde Reid enkele jaren later aan de New York Times. “Ofwel Obama’s presidentschap zou een grap zijn, of Obama’s presidentschap zou er een zijn van vervulling.”

Democraten verloren in november 2014 de meerderheid van de Senaat. Weken later liep de fitnessliefhebber – de bokser was in de loop van de tijd een marathonloper geworden – een ernstig oogletsel op tijdens het sporten. De schade aan zijn rechteroog was zo ernstig dat hij meerdere operaties onderging en een ooglapje op de heuvel droeg.

In maart 2015 kondigde hij aan dat hij niet zou streven naar een zesde Senaatstermijn. Er werd gespeculeerd dat hij dat deed omdat hij vreesde voor een zware strijd in 2016, maar Ralston verwierp dat idee. “Reid is een heleboel dingen: bruusk met iedereen, meester van vreemde woordenschat, gemeen met zijn vijanden. Maar een ding dat hij niet is, is bang”, schreef hij.

Daaropvolgende verkiezingen gaven aan dat Reid een aanzienlijke invloed behield op de politiek in Nevada, wat hielp om de Democraten Catherine Cortez Masto en Jacky Rosen over de finish te trekken in nauw omstreden Senaatsverkiezingen in 2016 en 2018. Hun overwinningen werden gezien als een eerbetoon aan Reid’s politieke kracht.

“Het is de enige staat in de natie,” schreef Marc Caputo in 2019, “waarvan de Amerikaanse senatoren zowel vrouwen zijn als waar vrouwen de meerderheid vormen van de wetgevende macht en de congresdelegatie van de staat – een triomf van progressivisme en politieke organisatie aangedreven door voormalig leider van de meerderheid van de senaat Harry Reid’s geroemde politieke machine.’

Reid bleef ook een criticus van president Donald Trump en zijn oude vijanden in het Congres. “Mensen hebben de verkeerde indruk dat Trump het Republikeinse Congres heeft opgericht. Mis. Ze hebben hem gemaakt, ze hebben hem gemaakt”, zei hij in 2017.





Source link

Share:

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on pinterest
Pinterest
Share on linkedin
LinkedIn
Rachel Meadows

Rachel Meadows

Trending topics news writer who enjoys cooking, walking her dog and travel.

Related Posts

Enter our 

Las Vegas!

Luxury Resort Stay Giveaway